De sfeervolle schaduwen van Tourneur
Night of the Demon (1957)

16 maart 2015 · · In Beeld + Kritiek

Night of the Demon

Night of the Demon is vandaag de dag één van de meest geprezen films van Jacques Tourneur, samen met Out of the Past (1947) en Cat People (1942). Maar is dat wel terecht? Night of the Demon is dankzij de typische stijl van Toerneur zeker een mooi gemaakte horrorfilm. In combinatie met de klassieke premisse van de film zou dit genoeg moeten zijn voor de sterke reputatie die de film door de decennia heen heeft verworven. Toch wringt er iets, waardoor de film niet werkt zoals hij zou moeten, en zijn status niet geheel waarmaakt.

Het probleem van Night of the Demon is de uitwerking van dat klassieke gegeven, van een sceptische wetenschapper die wil bewijzen dat een vermeend bovennatuurlijk fenomeen niet echt is. Maar langzamerhand komt hij erachter dat het bijgeloof misschien gegrond is, en de oplichter wellicht geen oplichter is, en het bovennatuurlijke verschijnsel niet zo nep is als hij dacht. Night of the Demon is opgebouwd om de kijker mee te laten leven met die ontdekking, en ons zo steeds dieper in de nachtmerrie van de wetenschapper te zuigen. Helaas vond de studio dat niet eng genoeg, en doet dat proces teniet door aan het begin van de film een scene toe te voegen waarin al duidelijk gemaakt wordt hoe de vork in de steel zit.

Niet alleen is de demon van de titel zonder twijfel een bestaand wezen, hij ziet er ook nog eens redelijk knullig uit. Daarmee wordt alle sterke suggestie van Tourneur grotendeels onderuit gehaald. Helaas, want de regisseur is juist zo goed in het met schaduwen stimuleren van de kijkers fantasie. Want hij weet dat de verbeelding van het publiek enger is dan wat hij visueel zou kunnen produceren. Maar omdat die fantasie al ingevuld is, werkt dat niet. Wat overblijft zijn de mooie beelden, die op zichzelf nog steeds moeite waard zijn.

Night of the Demon

Night of the Demon

Night of the Demon

Night of the Demon

Night of the Demon

Night of the Demon

Night of the Demon

Night of the Demon

Night of the Demon

Night of the Demon

Night of the Demon

Night of the Demon


Onderwerpen: , ,


Reageer op dit artikel